Pytonslanger og slavehistorie i Ouidah

IMG_9922 – Kopi

Kystbyen Ouidah er en av de mest besøkte turistdestinasjonene i Benin. Dette er landets voodoosentrum, og byen har også spilt en viktig rolle under slavehandelperioden. En av de mest kjente attraksjonene, er for øvrig et tempel der man kan få nærkontakt med pytonslanger. 

Temple des Pythons

Slanger er viktige i Ouidah fordi de tradisjonelt har vært en fetisj (et slags idolbilde eller en kultgjenstand som ble regnet for å være besatt eller bebodd av en ånd) og hovedobjekt for tilbedelse. Dette er grunnen til at det finnes et pytontempel i Ouidah. Tempelet framstår nå dessverre mer som en turistfelle enn et hellig sted.

Tempelet ligger i sentrum av byen. Man må betale en liten sum for å komme inn, og kan få en guidet omvisning.

I en liten bygning, hvor man slipper inn mot at man «ofrer» en mynt eller tre «til slangene», kryper omtrent et dusin pytonslanger fritt rundt. Det vil si, de fleste ligger sannsynligvis sammenkrøllet i en krok. Slangene er harmløse, men dette er nok likevel ikke et sted for en med slangefobi!

Collage Ouidah 1

Collage Ouidah 2

IMG_9904 – Kopi
Foto: Jacklyn Adams.

IMG_9895 – Kopi

Et gammelt fort som nå er historisk museum

Fortaleza São João Batista var et lite fort som ble etablert av portugiserne i 1721, etter at et tidligere fort beliggende på samme sted hadde vært forlatt i noen år. Portugiserne hadde kontroll over fortet helt fram til 1961.

Fortet var viktig under slavehandeltiden, men mistet sin betydning da slavehandel ble forbudt.

I dag huser fortet et historisk museum, Musée d’Historie d’Ouidah. På museet kan man blant annet se utstillinger som fokuserer på slavehandelen og hvordan slavene påvirket kultur, religion og arkitektur i landene de ble sendt til. For eksempel bragte de med seg voodootradisjoner til Brasil, og man ser derfor mange likhetstrekk når det gjelder utøvelse av denne religionen i Benin og Brasil.

Collage Ouidah 3

IMG_9939 – Kopi

IMG_9941 – Kopi

Slavehandel og Route des Esclaves

Fram til 1908 hadde Ouidah den eneste havnen i Benin. Under slavehandeltiden ble mange slaver fra Benin og den østre delen av nabolandet Togo skipet herfra til Brasil, Haiti og USA.

Før slavene ble sendt av sted mot skipet som skulle frakte dem den lange veien over Atlanderhavet, ble de tvunget til å gå rundt The Tree of Forgetfulness. Menn måtte gå ni runder, kvinner og barn sju. De ble fortalt at dette var et magisk tre, og at rundene rundt treet skulle få dem til å glemme alt – navnet sitt, familien og livet de hadde levd. Deretter ble de låst inne i et mørkt rom som skulle ligne på lasterommet på et slaveskip. Der kunne de tilbringe uker eller måneder før de ble sendt av sted over havet.

The Tree of Forgetfulness står på en plass som heter Place Chacha. Derfra kan man gå den fire kilometer lange Route des Esclaves, veien til stedet der slavene ble ført ombord i skipene. Langs veien kan du blant annet se forskjellige fetisjer og statuer av gamle afrikanske symboler, og et minnesmerke kjent som The Gate of No Return.

Collage Ouidah 4

Jeg hadde fremdeles litt lite energi etter at jeg ble slått ut av forkjølelse og feber to dager tidligere, og orket ikke å gå fire kilometer i godt over tretti grader og klam varme denne dagen. Sammen med noen andre i gruppen satt jeg derfor på med trucken, som kjørte den samme ruten som resten av gjengen skulle gå, til overnattingsstedet ved havet. Dermed fikk jeg sett både statuer og det nevnte minnesmerket, men jeg har ingen bilder å vise fram.

Bénin Diaspora Hôtel / Hotel de la Diaspora

Det første som møtte oss da vi kom fram til hotellet ved stranden, 300 meter fra The Point of No Return, var sand, palmer og et stort svømmebasseng. Vi skulle overnatte i telt her også, men det var mulig å oppgradere til hotellrom dersom man ønsket det.

Vi brukte de neste timene på å slå opp teltene våre, slappe av ved bassengkanten og avkjøle oss i bassenget. Etter hvert dukket resten av gjengen opp, de som hadde gått den fire kilometer lange turen. De var svette og slitne, og de fleste av dem jeg snakket med syntes ikke turen var så spesiell at det var verdt å gå i stedet for å kjøre.

Collage Ouidah 5

Denne dagen laget vi ikke middag selv, som vi gjorde de fleste andre dagene, men spiste i restauranten ved bassenget.

IMG_9966 – Kopi

__________________________________________________________________________________________________

Jeg besøkte Benin i januar/februar 2018.

__________________________________________________________________________________________________

Ikke gå glipp av noe – følg bloggen på Facebook, Instagram og Bloglovin’:

Facebook: https://www.facebook.com/glimtavverden/

Instagram: @glimtavverden

www.bloglovin.com

 

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *